Los alimentos ultraprocesados conllevan un mayor riesgo de cáncer

Los alimentos ultraprocesados no son conocidos por sus cualidades saludables. Sabemos esto, pero es difícil resistirse a las donas que su amable colega trajo a la oficina. Ahora, una investigación publicada el miércoles en el BMJ puede darle al menos una pausa más larga antes de elegir el rosado con chispas.

Los investigadores descubrieron que las personas que consumen más alimentos ultraprocesados tienen un mayor riesgo de cáncer. Tales alimentos son los que tienen palabras irreconocibles e impronunciables en la lista de ingredientes, desde dulces que transforman su lengua en azul hasta sopas enlatadas más sanas y repletas de sabores artificiales, aditivos o emulsionantes. La mayoría de los alimentos se procesan hasta cierto punto, pero los alimentos ultraprocesados suelen contener mucho más caloría, sodio y azúcar.

La investigación ha demostrado por mucho tiempo que las personas que viven de alimentos ultraprocesados tienden a ser más obesos y con sobrepeso. También son más propensos a tener problemas de corazón y circulación o diabetes, según estudios. Comer una gran cantidad de carne procesada como perros calientes también se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Los investigadores vieron este nuevo vínculo al cáncer cuando analizaron los registros dietéticos de 24 horas de casi 105,000 adultos en la cohorte NutriNet-Sante, un grupo de población general en Francia. Los individuos registraron lo que comieron de una lista de 3.300 artículos alimenticios que luego fueron categorizados por el grado de procesamiento que tenían, usando un sistema llamado NOVA.

Lo que los científicos encontraron fue que un aumento del 10% en la proporción de alimentos ultraprocesados en la dieta se asoció con un aumento significativo de más del 10% en los riesgos de cáncer general y cáncer de mama.

“Las grasas y las salsas ultraprocesadas, los productos azucarados y las bebidas se asociaron con un mayor riesgo de cáncer en general”, dice el estudio. “Los productos azucarados ultraprocesados ​​se asociaron con un mayor riesgo de cáncer de mama”.

Las personas que tendían a comer más alimentos ultraprocesados ​​también solían fumar más y hacer menos ejercicio que los demás, pero los autores controlaron estos problemas y aún así encontraron el elevado riesgo de cáncer.
“Fue bastante sorprendente, la fuerza de los resultados. Estaban muy fuertemente asociados, hicimos muchos análisis sensibles y ajustamos los hallazgos para muchos cofactores, y aún así, los resultados aquí fueron bastante preocupantes”, coautor del estudio, Mathilde. Touvier dijo.

“Lo que la gente come es una expresión de su estilo de vida en general y puede no estar relacionado causalmente con el riesgo de cáncer. Por lo tanto, es necesario descartar lo que se llama factores cofundadores”, dijo Tom Sanders, gobernador científico de la British Nutrition Foundation y un profesor emérito en King’s College London.

Sanders, que no participó en el estudio, dijo que los autores hicieron ajustes estadísticos para acomodar parte de eso, pero advierte que “el enfoque de categorizar los patrones dietéticos que dependen de los alimentos industrialmente procesados ​​en relación con el riesgo de enfermedad es nuevo pero probablemente necesite refinar antes de que pueda traducirse en consejos dietéticos prácticos “.

La Asociación de Industrias Alimenticias del grupo comercial sin fines de lucro no respondió a las solicitudes de comentarios.

Marji McCullough, directora estratégica de epidemiología nutricional de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, sugiere cautela al interpretar qué es responsable del riesgo de cáncer asociado con los alimentos ultraprocesados.

“Este estudio no significa que la gente debería pensar ‘si como esta galleta, voy a tener cáncer'”, dijo McCullough. “El mensaje primordial de este estudio fue realmente observar un patrón de dieta general en lugar de un ingrediente específico, y es compatible con una gran cantidad de lo que ya sabemos”.

Por ejemplo, dijo, las personas que comen alimentos más altamente procesados ​​probablemente comen menos alimentos saludables, lo que puede ayudar a prevenir el cáncer. Los nutricionistas recomiendan una dieta rica en granos integrales, frutas y verduras en lugar de alimentos que tienen poco valor nutricional.

Touvier también señaló que se trata de un estudio observacional, lo que significa que los científicos no saben qué es lo que está causando el aumento del riesgo de cáncer, pero su grupo en el Centro de Investigación de Epidemiología y Estadística Cité Sorbonne Paris planea mirar más de cerca cuál puede ser la conexión. “El desafío ahora es desenmarañar los diferentes alimentos y entender esta relación para ver qué tiene específicamente este efecto”.

Estudios en animales han demostrado que algunos aditivos son “candidatos bastante buenos” para ser carcinogénicos, dijo Touvier, “pero eso debería ser visto si también son cancerígenos en la población humana”.

Si comienza a preocuparse por lo que trajo para el almuerzo, Touvier advierte que no debe ser “demasiado alarmista” con respecto a esta investigación.

Sin embargo, los alimentos ultraprocesados ocupan una parte cada vez mayor de la dieta mundial. Un estudio de 2016 encontró que el 60% de las calorías en la dieta estadounidense promedio provienen de este tipo de alimentos. Un estudio de 2017 descubrió que constituyen el 50% de la dieta canadiense y representan más del 50% de la dieta del Reino Unido. Y más del mundo en desarrollo está comenzando a comer de esta manera.

Una dieta equilibrada y diversificada debe considerarse una de las prioridades de salud pública más importantes, aconsejan los autores. “Coma alimentos reales y trate de limitar los artículos ultra procesados”, dijo Touvier. “Al menos hasta que sepamos más”.

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