La sensación de disgusto nos ayuda a mantenernos sanos

La repugnancia es nuestro guardián: aunque la mayoría de nosotros preferiría no sentir esta emoción desagradable, nos ayuda a evitar enfermedades e infecciones, sugiere una investigación reciente. Mucho antes de que los microscopios revelaran gérmenes y parásitos invisibles, los humanos desarrollamos un sistema de disgusto, con seis factores desencadenantes básicos que nos advierten a alejarnos de los patógenos dañinos, según un estudio publicado el domingo en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society.

“La repugnancia evolucionó para protegernos de las enfermedades en nuestro pasado antiguo. La repugnancia de hoy puede, o no, ser una buena guía de lo que podría enfermarnos hoy”, dijo Val Curtis, autor principal del estudio y profesor y director. del Environmental Health Group de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

No es una “coincidencia”

hombre enfadado

“Es poco probable que sea una coincidencia que muchos de los estímulos que provocan la emoción del disgusto en los humanos también estén implicados en la transmisión de enfermedades infecciosas”, Curtis y su coautor, Mícheál de Barra, profesor de la Brunel University London, escribió.

Para comprender mejor el disgusto, Curtis y de Barra reclutaron a más de 2,500 participantes a través de anuncios en sitios web de redes sociales y psicología para una encuesta en línea. Verificaron las direcciones IP para controlar la posibilidad de múltiples entradas de encuesta de un solo participante. Aproximadamente dos tercios de los participantes eran mujeres, y su edad promedio era 28. Los participantes leyeron breves descripciones de 75 escenarios potencialmente repugnantes que podrían encontrar en un día.

Entre las capturas de palabras para calificar se encuentran las siguientes:

  • Tu amigo te muestra una gran lesión rezumante en el pie.
  • Sintiendo algo pegajoso en la manija de una puerta.
  • Vierte leche rancia y apelmazada en su cereal.
  • Un viejo gato sin pelo se frota contra tu pierna.
  • Ver a una mujer hurgarse la nariz
  • En la televisión ves a alguien comerse una cabeza de pescado crudo.
  • Al ver una cucaracha correr por tu camino.
  • Al leer los escenarios, los participantes calificaron la fuerza de su disgusto en una escala de “no disgusto” a “extremo disgusto”.

Los investigadores descubrieron que, en general, las personas consideran que las heridas infectadas que producen pus son las más repugnantes. La segunda más alta en el barómetro del disgusto fueron las violaciones de las normas de higiene, como el mal olor corporal.

Luego, Curtis y de Barra clasificaron las respuestas de los participantes en seis categorías comunes de “señales” de disgusto: higiene deficiente; animales / insectos que causan enfermedades (como ratones o mosquitos); sexo promiscuo; apariencia atípica (deformidades corporales e irregularidades del comportamiento, como tos o falta de vivienda); lesiones, ampollas, forúnculos o pus; y comida estropeada.

“Desde un punto de vista evolutivo, el sexo es atractivo, porque ayudó a nuestros antepasados ​​a procrear, y es arriesgado, por lo tanto algo desagradable, porque el sexo corre el riesgo de la transmisión de infecciones”, dijo Curtis.

Agregó que el porno es un asunto diferente, ya que es “atractivo para algunos como un sustituto sexual, y no conlleva el riesgo de transmisión de enfermedades, como lo hace la promiscuidad”. “Esperábamos que el disgusto reflejara los tipos de enfermedades”, dijo Curtis. “Pero parecía reflejar más bien los tipos de cosas y las personas que deberían evitarse para no arriesgarse a contraer algo infeccioso”.

‘Biológico y cultural’

Si la repugnancia “es innata probablemente sea creída por la mayoría de los investigadores, aunque creo que esto es incierto pero posible”, dijo Paul Rozin, profesor de psicología de la Universidad de Pensilvania. Rozin, que no participó en la nueva investigación, señaló que Curtis es “un investigador serio”.

En su propia investigación, sugiere que para entender el rango de las reacciones de repugnancia humana, debemos considerar “la evolución biológica y cultural”.

Jana Schaich Borg, profesora asistente de investigación en el Instituto de Ciencias del Cerebro de Duke, señaló que “el disgusto, como fenómeno, ha llamado mucho la atención en la última década”, con muchos investigadores estudiando las “funciones de disgusto” y no solo sus “bases neurobiológicas”.

Aunque la recopilación de datos en línea no es ideal, por lo que una debilidad del estudio, Schaich Borg, que no desempeñó ningún papel en la nueva investigación, señaló que “proporciona suficientes datos válidos” sobre los cuales basar la investigación futura.

“Las seis rutas generales de transmisión de enfermedades que describen los autores ayudarán a los investigadores a formular hipótesis más precisas en el futuro”, dijo Schaich Borg. Otra contribución útil: la sugerencia de que “los tipos de repugnancia se pueden entender mejor por los comportamientos que provocan … que por las señales que los provocan”, dijo. En su propio trabajo, Schaich Borg y sus colegas han demostrado que existe una red cerebral común provocada por la mayoría de los estímulos que se piensa que son “desagradables”.

¿Que opinas de esto?