Ciudades del mañana: cómo Barcelona calla a los que hacen ruido con sensores

En el corazón de la bulliciosa ciudad de Barcelona hay una plaza que a primera vista parece un oasis de calma. La Plaza del Sol, como su nombre lo indica, es una trampa para el sol y el lugar perfecto para pasar unas horas. El problema es que la plaza es demasiado popular y para muchos de los jóvenes habitantes de la ciudad se ha convertido en el lugar número uno para reunirse con amigos y pasar el rato hasta la madrugada.

Un residente dijo que era como vivir en una fiesta permanente. Incluso las tiendas alrededor de la plaza reflejan su reputación de juerga nocturna, vendiendo cerveza, pi

zza y poco más. La situación se había vuelto insoportable para aquellos con apartamentos en la plaza, que han vivido con niveles de ruido inaceptables en los últimos 20 años.

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Entra en el laboratorio de fabricación de Barcelona, ​​uno de una red de 1.200 talleres en todo el mundo que permite a las personas probar nuevos diseños e ideas, y crear productos y nuevas tecnologías utilizando una gama de herramientas de vanguardia. Los laboratorios comparten sus diseños en línea para que algo construido en Boston se pueda replicar en un laboratorio en Shenzhen.

Con la ayuda de dinero de la UE, el laboratorio construyó sensores de bajo costo y fáciles de usar que pueden detectar la contaminación del aire, los niveles de ruido, la humedad y la temperatura. “Esto no se trataba solo de ser parte de un proyecto científico sino de permitir una acción política”, dijo Tomas Diez, que dirige el laboratorio.

Las familias colocaron los sensores en sus balcones y pudieron demostrar que los niveles de ruido nocturnos (con picos de 100 decibeles) eran mucho más altos que las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Armados con esta información, los residentes acudieron al concejo municipal, presionándolos para que reconsideraran el uso de la plaza.

La policía ahora mueve a la gente a las 23:00. Los camiones de basura, que previamente habían desaparecido cuando los asistentes a la fiesta partieron en las primeras horas, han sido reprogramados para la mañana, y los pasos que proporcionaron asientos para los recolectores ahora se han llenado con cajas de plantas.

“Ahora la plaza no es solo para personas que quieren ir de fiesta por la noche”, dijo el Sr. Diez.

Su visión de los laboratorios fab va más allá, imaginándolos como un vehículo para permitir que las ciudades sean verdaderamente autosuficientes. Pueden proporcionar a sus ciudadanos tecnología para cultivar sus propios alimentos, imprimir nuevos productos en 3D siempre que los necesiten y ofrecerles las herramientas que necesitan para luchar contra los crecientes problemas del urbanismo.

Él, junto con otros tecnólogos, diseñadores y arquitectos, respalda un proyecto conocido como Fab City, un colectivo de 18 ciudades de Europa, India, China y América, que tiene como objetivo crear ciudades más sostenibles y productivas en todo el mundo en los próximos 30 años.

La visión es en parte idealista, evocando los tiempos de la Revolución Preindustrial, cuando las personas fabricaban su propia ropa y productos y compraban localmente.

Pero también se trata de mejorar el medio ambiente. Aquí podemos ver un mapa del ruido de la ciudad. Pasar de un mundo globalizado donde los productos se envían desde China en enormes buques portacontenedores a un lugar donde las personas pueden recoger un plano de un laboratorio de fabricación y crear productos en su propia ciudad.

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“Estamos tratando de construir un nuevo modelo de productividad para la sociedad, creando una nueva economía sostenible en las ciudades donde las personas puedan prototipar y probar ideas”, dijo el Sr. Diez. La recopilación de datos en Barcelona fue parte de un proyecto de la UE, Making Sense, que busca empoderar a los ciudadanos a través de la “fabricación digital personal”.

Es parte de un intento más amplio por repensar las ciudades inteligentes y volver a poner el control en manos de los ciudadanos.

“Queríamos poner fin a este enfoque de arriba hacia abajo donde las ciudades van a las empresas y pedirles que construyan la infraestructura y luego pretender que es una ciudad inteligente”, dijo el Sr. Diez.

Y a lo largo del camino, espera construir un nuevo tipo de economía digital, una en la que los ciudadanos tengan y controlen sus propios datos, lo que él llama “infraestructura basada en el ciudadano”.

Dando una voz a los adolescentes

No son solo los laboratorios fab los que esperan usar datos para empoderar a las personas. Sensores en una caja de zapatos fue un proyecto creado a principios de este año en Detroit, con el objetivo de dar a los adolescentes una opinión en materia de planificación urbana.

El proyecto proporciona kits de sensores compactos que permitieron a los niños recopilar una variedad de datos de dos ubicaciones diferentes: una en el paseo marítimo y la otra en un parque local. “Consideramos que no podemos tener ciudades inteligentes y conectadas sin jóvenes inteligentes y conectados”, dijo Elizabeth Moje, decana de la escuela de educación de la Universidad de Michigan, que encabezó el proyecto.

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La calidad del aire era importante para los adolescentes, un problema personal para muchos en una ciudad donde uno de cada seis residentes vive con asma.

Los niños también aprendieron las limitaciones de la recopilación de datos. Si bien pudieron medir el número de personas que usaban cierta área, también tuvieron que salir y ver por sí mismos qué tipo de persona usaba el área, explicó el profesor Moje.

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